L’Eglise catholique fête son 180e anniversaire à Wallis-et-Futuna, qui est le territoire français le plus éloigné de la métropole (16 000 km).  Aujourd’hui, à Wallis et Futuna, plus de 90% de la population est catholique .

C’est en novembre 1837 que les premiers missionnaires maristes arrivent sur les deux îles. Parmi eux, Saint-Pierre Chanel débarque à Futuna et meurt en martyr le 28 avril 1841. Treize ans plus tard, ce saint patron de l’Océanie est canonisé par le pape Pie XII. Le 28 avril, jour de la Saint Pierre Chanel, ses reliques sont sorties du sanctuaire de Tabana pour permettre aux fidèles de toucher les ossements précieusement conservés. La Saint-Pierre Chanel est le rendez-vous des wallisiens et futuniens pour affirmer leur culture et leur identité.

Aujourd’hui, à Wallis et Futuna, plus de 90% de la population est catholique et le diocèse crée encore beaucoup de vocations. En juillet dernier, nous vous annoncions l’ordination de notre ami le père Soane Malivao, c’est le 57ème prêtre ordonné dans le diocèse depuis l’évangélisation.

En 2016, Dieu m’est témoin consacrait son émission à la foi des Wallisiens.

Comment, au coeur du Pacifique, Wallis et Futuna est devenue à 99 % catholique ? Comment la foi des Wallisiens s’exprime-t-elle à travers leur culture ? Quel rôle le 1er martyr d’Océanie, saint Pierre Chanel joue-t-il dans cette ferveur ? Les jeunes Wallisiens sont-ils aussi fervents que les anciennes générations ? Quelle empreinte les maristes ont-ils laissée dans le quotidien des catholiques ? Toutes ces questions, nous les poserons à Mikaele Tui, adjoint aux affaires culturelles de la préfecture de Wallis et Futuna et à Jimmy Vakauliafa, consultant en intelligence économique. A l’occasion du 175e anniversaire de la mort de saint Pierre Chanel, nous irons aussi à Cuet, lieu de naissance du martyr océanien, retrouver les Wallisiens présents pour ce pèlerinage. Nous irons également en Nouvelle-Calédonie, rencontrer les Wallisiens de Nouméa. Nous verrons comment, grâce à la coutume, les églises se construisent.

 

Bonus : la fête de Saint-Pierre Chanel à Futuna

En 2013, Alikisio Musulmanu était choisi pour porter l’évangile pendant la messe de la Sainte-Pierre ChanelÀ cette occasion, toute sa famille s’était mobilisée et lui avait fait parvenir des fleurs de toute l’île.